Artemis 3 : Le lancement sera-t-il reporté à 2027 ?

Début avril 2023, la NASA a présenté le équipage pour la mission habitée Artemis 2. Christina Koch, Reid Wiseman, Victor Glover et Jeremy Hansen devraient voler autour de la Lune en 2024. Environ un an plus tard, le vol d’Artemis 3 est programmé, y compris l’alunissage. UN rapport Le Government Accountability Office (GAO) considère que cela est peu probable. La NASA doit développer, acquérir et intégrer plusieurs nouveaux systèmes. Jusqu’à présent, la NASA et ses sous-traitants ont « fait des progrès et franchi plusieurs étapes importantes, mais ils sont encore confrontés à de nombreux défis ». Il s’agit notamment d’un système de transport de l’équipage vers et depuis la surface lunaire (Human Landing System) et des combinaisons spatiales.

Calendrier serré pour un grand projet de la NASA

Le programme de système d’atterrissage habité devrait être achevé dans 79 mois, du début au lancement du projet. C’est probablement très ambitieux. Le délai est de 13 mois plus court que la moyenne des grands projets de la NASA. Il n’est pas réaliste que le développement du programme puisse être achevé plus d’un an plus tôt que la moyenne des grands projets de la NASA. D’autant plus que la plupart d’entre eux ne sont même pas des projets spatiaux pour les humains. Sur la base du délai de traitement moyen, la mission Artemis 3 n’aura lieu qu’au plus tôt début 2027.

SpaceX et Axiom doivent se ressaisir

Tout dépend probablement aussi des sociétés spatiales privées. SpaceX – la société détenue par le milliardaire Elon Musk – travaille sur le système d’atterrissage humain et a réalisé des « progrès limités », selon des documents de la NASA. La société spatiale texane Axiom Space travaille sur les combinaisons spatiales. Selon le rapport, « il reste beaucoup à faire pour résoudre les problèmes de conception ». Le rapport du GAO a évalué les données et les documents de la NASA, analysé les documents contractuels, les tableaux de risques, les progrès de la planification technologique et interrogé des responsables de la NASA et des représentants de l’industrie.

Le grand objectif est Mars

L’objectif à long terme des missions Artemis, de plus en plus complexes, est clair : NASA veut « établir une présence à long terme sur la Lune ». Les connaissances acquises sont ensuite utilisées pour envoyer des astronautes sur Mars. L’Agence spatiale européenne (ESA) et les agences spatiales japonaise et canadienne (JAXA et CSA), entre autres, sont impliquées dans Artemis.