Ces robots construiront-ils la prochaine BMW ?

Les robots ne sont pas nouveaux dans l’industrie automobile. Les numéros du Fédération internationale de robotique (IFR) Selon ces chiffres, environ un million de robots sont impliqués dans la construction automobile dans le monde. L’Allemagne est d’ailleurs en avance dans ces statistiques : en 2021, il y avait environ 1 500 robots industriels pour 10 000 salariés dans l’industrie automobile ; seule la Corée du Sud a une proportion plus élevée. Cependant, les aides métalliques ne ressemblent généralement pas à des humains, mais ressemblent souvent à des bras longs. Cela pourrait changer à l’avenir. Car déjà en 2021 Tesla présentait son… Optimus un robot humanoïde que l’entreprise américaine d’Elon Musk aimerait utiliser à l’avenir pour la production de ses véhicules électriques. Et le constructeur de voitures électriques n’est évidemment pas le seul à avoir cette idée. BMW a annoncé vouloir examiner l’utilisation de robots humanoïdes sur la chaîne de montage.

BMW coopère avec une start-up

À cette fin, le constructeur automobile bavarois collabore avec Figure Technologies. La start-up californienne de robotique n’a présenté sa propre vision d’un robot humanoïde qu’en mars 2023. La Figure 01 devrait être le premier robot polyvalent au monde commercialement utilisable. Grâce à l’IA, il devrait être capable de penser, d’apprendre et d’interagir avec son environnement et surtout d’assumer des tâches incertaines et monotones. La société américaine montre sur YouTube à quel point le développement de la Figure 01 est avancé. Dans un clip publié en janvier 2024, un Figure 01 fait apparemment fonctionner une machine à café sans problème ; des vidéos plus anciennes le montrent en train d’essayer de marcher prudemment.

Premier essai dans une usine américaine

BMW teste dans un premier temps l’utilisation de la Figure 01 dans son usine américaine de Spartanburg, en Californie. Le robot-helper doit y être progressivement intégré dans la production. Le constructeur automobile bavarois espère avant tout atteindre une plus grande efficacité grâce à l’utilisation de robots ressemblant à des humains. Cela pourrait potentiellement répondre aux demandes croissantes des clients tout en permettant aux employés de se concentrer sur des tâches plus importantes, explique le président et chef de la direction de BMW Manufacturing, Robert Engelhorn, dans un communiqué. communiqué de presse.