Cette découverte sur Mars est un record

La sonde Mars Express de l’ESA, lancée en 2003, fournit des résultats révolutionnaires grâce à ses dernières découvertes. Un dépôt d’eau gelée de 3,7 kilomètres de profondeur serait enfoui sur Mars. L’ESA (Agence spatiale européenne) en parle sur son site Internet. La sonde a découvert la formation dite de Medusa Fossae en 2007. Cependant, à l’époque, on pensait qu’elle n’avait que 2,5 kilomètres de profondeur. Ce qui y était exactement enterré n’était pas non plus connu à l’époque. La sonde a désormais réussi à percer ce secret grâce à son radar de profondeur « Marsis ». Elle a rencontré de l’eau en quantité jamais trouvée auparavant.

Les signaux radar indiquent de l’eau gelée

Le géologue Thomas Watters de la Smithsonian Institution de Washington explique que les signaux radar en provenance de Mars concordent avec ceux des couches de glace. Ils seraient également similaires aux signaux observés depuis les calottes glaciaires polaires de Mars. Ils sont connus pour être très riches en glace. Après avoir évalué les résultats et diverses modélisations de la formation, les scientifiques ont déterminé que la seule chose qui correspondait aux données était la glace d’eau. « Si la formation Medusa Fossae n’était en réalité qu’une énorme collection de poussière, elle devrait devenir de plus en plus compacte avec la profondeur sous la pression de son poids », explique le physicien Andrea Cicchetti de l’Institut national italien d’astrophysique, qui a évalué les nouvelles données. avec Watters. Le radar aurait dû détecter un matériau beaucoup plus dense que ce qu’il a réellement trouvé.

L’eau est nécessaire pour les missions habitées

L’ESA décrit la recherche d’eau comme une condition préalable nécessaire pour pouvoir un jour effectuer des missions habitées vers Mars. Cependant, il n’est pas encore possible de pomper l’eau vers la surface dans un avenir proche. Les couches de cendres et de poussière qui reposent sur la glace sont trop épaisses pour cela. Mais cette découverte fait toujours sensation. Colin Wilson de l’ESA déclare : « S’il est confirmé qu’il s’agit de glace d’eau, ces dépôts massifs modifieraient notre compréhension de l’histoire climatique de Mars. Tout réservoir d’eau ancienne serait une cible fascinante pour les scientifiques. exploration par des humains ou des robots.