De nouvelles règles mettent l’industrie du jeu en danger

De nos jours, quiconque achète un jeu vidéo n’a généralement pas acheté le jeu en entier. Les développeurs demandent souvent aux joueurs de payer un supplément pour les DLC, les armes supplémentaires ou les soi-disant loot boxes. Si vous n’y prêtez pas attention, vous pourriez finir par dépenser beaucoup d’argent. Les mineurs sont particulièrement touchés car ils achètent sur le compte de leurs parents et ne peuvent pas estimer leurs dépenses. En Chine, le plus grand marché de jeux au monde, cette pratique est désormais mise un terme.

Chine : les achats dans le jeu sont limités

Les jeux en ligne qui sont sur le marché dans ce qu’on appelle l’Empire du Milieu ne sont désormais plus autorisés à contenir de nombreuses sources de revenus auparavant très lucratives, rapporte le Portail chinois ITHome. Entre autres choses, il est interdit d’attirer les joueurs avec des extras lorsqu’ils se connectent quotidiennement, achètent du contenu en jeu pour la première fois ou effectuent des microtransactions plusieurs fois au cours d’un jeu. Cela signifie que les éditeurs perdent soudainement une grande partie de leurs revenus, car jusqu’à présent, ils proposaient des jeux en ligne à un prix relativement bas, voire gratuitement, et gagnaient ensuite de l’argent grâce aux microtransactions au sein du jeu. La bourse a immédiatement réagi : les actions de Tencent et NetEase, deux des plus grands éditeurs de jeux en ligne, ont chuté respectivement de 16 et 25 pour cent.

L’industrie du jeu vidéo est-elle confrontée à des bouleversements ?

Mais les actionnaires ne sont pas les seuls à craindre que les restrictions mettent fin au jeu sous sa forme actuelle. Les éditeurs et les développeurs de ce pays sont également susceptibles de considérer avec inquiétude les actions des autorités chinoises. Les défenseurs des droits des consommateurs et de la jeunesse se plaignent depuis des années des achats effectués dans les jeux, arguant notamment que les jeux en ligne, à première vue inoffensifs, font tomber les jeunes en particulier dans le piège de l’endettement dès leur plus jeune âge. Si les mesures chinoises créaient un précédent et s’imposaient ailleurs, l’industrie du jeu serait confrontée à d’énormes bouleversements. Les éditeurs seraient contraints de développer d’autres modèles de revenus – ou d’y renoncer. La fin des jeux gratuits pourrait aussi en être une conséquence.