La NASA découvre une super-Terre : les chercheurs trouveront-ils une deuxième Terre ?

Existe-t-il une planète qui ressemble à la nôtre dans les moindres détails et où il y a une chance pour la vie ? Jusqu’à présent, les chercheurs n’en ont trouvé aucun. Cependant, il existe des corps célestes dont la taille est au moins similaire à celle de la Terre. Ils se nomment de manière appropriée Super Terre et ont jusqu’à dix fois plus de masse que notre Terre. Grâce au télescope spatial TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), la NASA a découvert une super-Terre en dehors de notre système solaire.

Distance optimale de l’étoile mère ?

Certes, TOI-715 b n’est pas la première super-Terre, mais elle est proche de nous. Au moins, il orbite selon le NASA une naine rouge qui est relativement proche de nous selon les normes astronomiques. Qu’est-ce que cela signifie dans ce cas ? La distance est probablement de 137 années-lumière. Selon les chercheurs, la super-Terre TOI-715 b est environ une fois et demie plus grande que la Terre et orbite dans la zone habitable autour de son étoile mère. Un point crucial : théoriquement, cela crée la possibilité de présence d’eau liquide à la surface. Mais pour cela, une atmosphère appropriée est également nécessaire. Les mesures effectuées jusqu’à présent donnent de l’espoir.

Les télescopes confirment les planètes

En janvier 2024, une équipe internationale de scientifiques dirigée par Georgina Dransfield de l’Université de Birmingham en Angleterre a publié un article sur la découverte dans la revue « Monthly Notices of the Royal Astronomical Society ». Pour confirmer la planète TOI-715 b, divers télescopes internationaux ont été utilisés, comme le télescope Gemini South (sur une montagne des Andes chiliennes) ou les télescopes ExTrA (à l’Observatoire de La Silla de l’Observatoire européen austral ESO au Chili).

Des mondes aquatiques et des planètes boules de neige

Le télescope James Webb pourrait désormais examiner de plus près la super-Terre TOI-175 b. En fin de compte, selon la NASA, cela dépend d’autres propriétés de la planète, comme sa masse. La plateforme CORDIS, qui fournit des informations sur les projets, sujets et publications financés dans le cadre des programmes de recherche de l’UE, explique le terme super-Terre comme « des exoplanètes ayant une masse plus élevée que la Terre mais inférieure à celle des géantes de glace comme Neptune (…) ».

Selon la NASA, les exoplanètes (c’est-à-dire situées en dehors de notre système solaire) ayant trois à dix fois la masse de la Terre permettent une grande variété de compositions planétaires, notamment des mondes aquatiques, des planètes boules de neige ou des planètes constituées de gaz dense (comme Neptune). À propos, il pourrait y avoir une deuxième planète dans le même système qui entre dans la même catégorie. Selon les scientifiques, elle pourrait être légèrement plus grande que la Terre.

Faits amusants : les exoplanètes de la Super Terre

Saviez-vous? La page Exploration des exoplanètes – gérée par le programme d’exploration des exoplanètes et le Jet Propulsion Laboratory de la division astrophysique de la NASA – fournit des faits passionnants sur les exoplanètes. K2-131b abrite une exoplanète super-Terre très chaude. Il serait même capable de vaporiser du métal. Kepler-22b est une super-Terre qui pourrait être recouverte par un super océan. Et : Il pourrait également y avoir une super-Terre aux confins de notre système solaire.

Le site explique également comment s’en procurer un Planète découverte: en recherchant des ombres (méthode de transit), des enregistrements d’images directes, de la lumière dans une lentille gravitationnelle (effet microlentille), des mouvements infimes (astrométrie) ou encore des vitesses radiales (faire attention aux oscillations d’une planète). Alors déballons nos télescopes – et peut-être quelques sandwichs.