Lancement de la première voiture électrique équipée d’une batterie sodium-ion

Le talon d’Achille de toute voiture électrique est la batterie. Le long temps de charge, l’autonomie souvent limitée et, enfin et surtout, la production coûteuse et gourmande en ressources font du stockage d’électricité le plus grand point faible de l’électromobilité. Au moins en termes de prix et de ressources, une nouvelle technologie promet des améliorations. Les batteries dites sodium-ion pourraient remplacer les batteries lithium-ion qui étaient principalement utilisées jusqu’à présent. Contrairement au lithium, très rare et souvent exploité dans des conditions écologiques dévastatrices, le sodium peut être facilement obtenu à partir de l’eau salée, par exemple. Cela rendrait non seulement la production plus respectueuse de l’environnement, mais également environ 40 % moins chère. Diverses entreprises travaillent depuis un certain temps déjà à la mise en œuvre massive de batteries de voitures électriques à base de sodium-ion. La grande avancée semble avoir déjà été réalisée en Chine.

Le premier générateur de courant sodium-ion est là

D’après le site Internet Carnews Chine Le constructeur automobile chinois JAC (Jianghuai Automobile Group), qui fait partie à moitié du groupe Volkswagen, a introduit sa dernière petite voiture JAC Yiwei 3 dans les magasins locaux en décembre 2023 en coopération avec le fabricant de batteries HiNa. Sous le capot se trouve une batterie sodium-ion d’une capacité de 25 kilowattheures (kWh). Selon les tests de consommation chinois, le véhicule mini-électrique devrait pouvoir parcourir jusqu’à 252 kilomètres. Grâce à l’option de charge rapide, la batterie peut être remplie de dix à 80 % en 20 minutes. Ce ne sont pas des valeurs rêvées, mais le fait que le premier constructeur automobile ose utiliser la nouvelle technologie constitue néanmoins une étape importante pour l’industrie. Jusqu’à présent, les batteries sodium-ion n’étaient utilisées en électromobilité que sur les deux-roues tels que les scooters électriques de Niu. La livraison du JAC Yiwei 3 devrait débuter en janvier 2024.

La concurrence est déjà en vue

Outre HiNa, le concurrent chinois de Tesla, BYD, travaille également à la production en série de batteries sodium-ion et a commencé à le faire. Mouette BYD Le premier véhicule annoncé doté de cette technologie a déjà été annoncé. La participation de Volkswagen au JAC laisse espérer que les premières voitures à base de sodium seront bientôt disponibles dans ce pays. À long terme, les nouveaux systèmes de stockage d’électricité pourraient réduire considérablement les coûts de production et donc également les prix à la consommation des voitures électriques. Cependant, les batteries moins chères et plus respectueuses de l’environnement présentent également des inconvénients. Le défaut le plus grave est leur poids. Les batteries pèsent environ trois fois plus que leurs homologues lithium-ion, ce qui peut poser problème lorsqu’elles sont utilisées dans des voitures électriques. De plus, les batteries sont plus difficiles à mettre en forme et donc plus difficiles à adapter au design des véhicules.