Le Macintosh d’Apple existe depuis 40 ans

Ce fut un moment historique dans la Silicon Valley californienne. Le 24 janvier 1984, un nouveau type d’ordinateur s’annonce sur scène au Flint Center de Cupertino : « Bonjour, je suis Macintosh », dit une voix robotique. La véritable sensation n’était pas la voix synthétique du premier Apple Macintosh, mais plutôt son interface utilisateur. « L’utilisation d’Apple Macintosh était révolutionnaire pour les utilisateurs », déclare Michael Mikolajczak, conservateur au Heinz Nixdorf MuseumsForum (HNF) et expert en histoire des ordinateurs personnels. « Utiliser une souris pour faire fonctionner le curseur ou le pointeur, déplacer les fenêtres de menu et cliquer sur les barres de menus – un ordinateur pouvant être utilisé de manière intuitive n’a jamais existé auparavant. »

Une technologie oubliée depuis des années

A ainsi Pomme ni la souris ni l’interface utilisateur graphique n’ont été inventées. Douglas C. Engelbart du Stanford Research Institute (SRI) y est parvenu à la fin des années 1960. Cependant, après une démonstration spectaculaire à San Francisco, qui est entrée dans l’histoire comme « la mère de toutes les démos », son invention a disparu dans un tiroir pendant une dizaine d’années. C’est grâce au fondateur d’Apple, Steve Jobs, et à son équipe que la souris d’ordinateur et l’interface utilisateur graphique ont finalement été découvertes auprès d’un grand public. Entre-temps, l’invention d’Engelbart avait abouti au laboratoire de recherche californien Xerox PARC. Là, une souris était connectée à l’ordinateur Alto, avec laquelle on pouvait exécuter des commandes sur l’ordinateur, marquer des textes et ouvrir des fichiers. Cependant, seuls quelques ordinateurs ont été vendus car ils coûtaient plus de 32 000 dollars américains (environ 29 400 euros). Corrigé de l’inflation, cela représente aujourd’hui l’équivalent de plus de 100 000 euros.

Jobs passe à l’action

Apple a acheté le droit de visiter le PARC en 1979 grâce à une transaction boursière avantageuse pour Xerox. Jobs était accompagné de toute une équipe qui a interrogé des chercheurs de Xerox comme Adele Goldberg et Larry Tesler. Tesler était fasciné : « Après une heure, ils ont compris la technologie de nos démos et ce qu’elles signifiaient mieux que n’importe quel cadre de Xerox après toutes les années que nous leur avions montrées. » Après avoir visité Xerox PARC, les ingénieurs Apple ont réussi à combiner la souris et l’interface utilisateur graphique dans un ordinateur nettement moins cher. Le reste appartient à l’histoire. Ce n’est pas Xerox qui a construit le premier ordinateur équipé d’une souris pour le grand public, c’est Apple.

Apple contient un ver

Cependant, après un démarrage rapide, le premier Apple Macintosh ne s’est pas révélé être le géant des ventes espéré. Dans le conflit sur les causes des mauvaises ventes, Jobs a été contraint de quitter l’entreprise par John Sculley, alors PDG d’Apple. Dans les années suivantes, il fonde Mac avec les premières imprimantes laser, l’ère de la publication assistée par ordinateur. Après tout, c’était un créneau lucratif. Cependant, le Mac a continué à prendre du retard en termes de part de marché. Sculley a été licencié en octobre 1993 et ​​remplacé par l’Allemand Michael Spindler. La situation d’Apple s’est considérablement aggravée après le lancement par Microsoft de Windows 95 en août 1995, largement basé sur l’interface Mac. En combinaison avec du matériel bon marché de fabricants de PC tels que Compaq et Dell, Windows a gagné. Les ventes de Macintosh ont commencé à s’effondrer et Spindler n’a pas trouvé de moyen de sauver le Mac. En février 1996, « The Diesel » a été remplacé par l’expert en restructuration Gil Amelio.

L’emploi revient chez Apple

La plus grande contribution d’Amelio pour sauver Apple a été de se tourner vers Steve Jobs. Le cofondateur d’Apple, licencié en 1985, a profité de cette période pour développer la prochaine génération d’ordinateurs dans sa nouvelle société NeXT. Le secteur du matériel informatique était lent, mais les logiciels se sont révélés être un joyau. En février 1997, il a repris Pomme NeXT pour 429 millions de dollars – principalement pour le système d’exploitation – et a ramené Jobs en tant que consultant. Sept mois plus tard, Steve Jobs était de retour au poste de PDG de l’entreprise.

iMac marque un tournant

Les emplois devaient désormais se dépêcher pour éviter la faillite d’Apple. Tout d’abord, il a obtenu un prêt de 150 millions de dollars auprès de Microsoft et a conclu une trêve avec son principal rival. Grâce à l’argent de Microsoft et aux idées du designer britannique Jony Ive, Apple a pu prendre un nouveau départ dans le développement du Mac. « Avec le lancement de l’iMac sur le marché en 1998, Apple a repris le chemin du succès », explique Mikolajczak, conservateur du HNF. « Une fois de plus, Apple a surpris le monde informatique avec un nouveau produit. Flashy, disponible en différentes couleurs et en tant qu’ordinateur tout-en-un, l’iMac a été un succès commercial. » Beaucoup de choses ont également changé dans les coulisses. Sous Sculley, Apple avait souvent des modèles de Mac invendables qui s’entassaient dans les entrepôts, tandis que d’autres modèles étaient épuisés et ne pouvaient pas être livrés. En mars 1998, Steve Jobs a débauché l’expert en logistique Tim Cook de Compaq. Cook a rapidement fermé les usines inefficaces d’Apple aux États-Unis et a transféré la production de Mac en Asie.

Les nouveaux Mac ne sont pas toujours un succès

Les modèles d’ordinateurs portables ont notamment contribué à la renaissance du Macintosh. Le MacBook Air ultraléger, lancé en 2008, s’est révélé être un succès commercial particulièrement réussi. Mais Apple a également connu quelques échecs sous Steve Jobs et Tim Cook. En raison de son design inhabituel, le Power Mac G4 Cube a trouvé sa place dans la collection de design du Museum of Modern Art de New York, mais n’a pas convaincu les clients d’Apple en raison de son prix élevé. Apple a également commis une erreur spectaculaire avec le Mac Pro cylindrique (2013), qui était difficilement extensible et donc peu accepté.

Un changement technologique stimule actuellement les ventes de Mac. En 2020, Apple a présenté ses premiers ordinateurs Macintosh avec les nouvelles éditions du MacBook Air, du Mac mini et du MacBook Pro, qui ne fonctionnent plus avec des puces Intel, mais avec « Apple Silicon ». Il s’agit de systèmes initialement conçus par Apple pour l’iPhone lui-même et particulièrement économes en énergie. Selon l’analyste Neil Cybart d’Above Avalon, Apple est désormais confronté à un défi particulier : « Certains des nouveaux Mac sont plus puissants que ce dont 95 % des utilisateurs Apple ont besoin pour leurs flux de travail. » (Avec du matériel de dpa.)