L’intelligence artificielle dissipe les mythes sur la criminalité

Grâce à l’intelligence artificielle (IA), un groupe de recherche de l’Université Columbia à New York a réussi à réfuter une hypothèse scientifique largement répandue : jusqu’à présent, la médecine légale (terme collectif désignant l’enquête systématique sur les crimes) partait du principe que chaque doigt d’une personne laisse des impressions uniques. Ainsi, par exemple, si quelqu’un laissait des empreintes de doigts différents sur une scène de crime, il était auparavant presque impossible pour les enquêteurs d’identifier la même personne derrière toutes les empreintes. C’est exactement ce qu’a fait une IA – avec un taux de réussite de 77 pour cent.

Informations provenant de la base de données américaine

Pour ce faire, les chercheurs ont alimenté l’IA avec 60 000 empreintes digitales provenant d’une base de données du gouvernement américain. L’IA a reçu une paire d’empreintes digitales. Parfois, ils provenaient de deux doigts différents de la même personne et parfois de deux personnes différentes. Plus le temps passait, plus l’IA était capable de classer quand une paire d’empreintes appartenait à la même personne et quand elles n’appartenaient pas. Cela était auparavant considéré comme impossible. Plus les données étaient disponibles, plus le taux de réussite devenait élevé. Selon l’équipe, le sexe ou la nationalité des personnes ne joue aucun rôle.

Nouvelle méthode vers le succès

Jusqu’à présent, les gens se sont concentrés sur ce qu’on appelle les détails pour identifier les personnes sur la base des empreintes digitales. Ce sont les extrémités et les branches des sillons cutanés de l’épiderme du doigt. Après leurs découvertes révolutionnaires, les chercheurs ont examiné quelles informations l’IA avait évaluées et qui avaient échappé aux criminologues pendant des décennies. Ils ont constaté que l’IA ne se concentre pas sur les détails, mais plutôt sur l’angle et les courbures des tourbillons et des boucles au milieu de l’empreinte digitale.

Le magazine spécialisé était sceptique

L’équipe de recherche s’est vite rendu compte : cette découverte devait être rendue publique. Ils ont contacté un grand magazine médico-légal. Cependant, l’un des examinateurs a rejeté le sujet en disant : « Il est bien connu que chaque empreinte digitale est unique ». Même après la révision des travaux, ils ont été à nouveau rejetés. Mais l’équipe a persisté. Aussi parce que l’équipe est convaincue que les nouvelles découvertes peuvent être utilisées pour résoudre des affaires pénales jusqu’alors non résolues. Après quelques allers-retours, la revue « Science Advances » publie désormais les résultats de l’étude.