Mercedes : Markus Schäfer sur MB.OS et les modèles moins chers

La cloche a sonné encore une fois Salon de l’électronique grand public une nouvelle année technologique à Las Vegas. Et en 2024, des milliers de fabricants du monde entier profiteront à nouveau du salon technologique pour présenter de nouveaux produits et services passionnants. Le constructeur automobile de Stuttgart, Mercedes, était également présent et a donné, entre autres, un aperçu de son système d’exploitation de véhicule MB.OS annoncé. Il devrait faire ses débuts en 2025 avec les premiers véhicules de la nouvelle plateforme Mercedes Modular Architecture (MMA) et apportera de nombreux avantages. Meilleur du Moniteur était présent et s’est entretenu avec Markus Schäfer, développeur en chef de Mercedes, des raisons de son propre système d’exploitation, du rôle de l’IA et des voitures électriques Mercedes moins chères.

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M. Schäfer, avec MB.OS, Mercedes consacre beaucoup d’efforts au développement de son propre nouveau système d’exploitation pour ses véhicules. Entre autres choses, vous avez embauché à cet effet environ 1 000 spécialistes en logiciels rien qu’à Sindelfingen. Qu’est-ce qui parle en faveur de son propre système et pourquoi Mercedes n’utilise-t-elle pas les solutions existantes telles qu’Android Automotive ?

Markus Schäfer : L’expérience client est notre priorité. Ici, MB.OS nous permet de générer nous-mêmes des expériences d’une nouvelle manière. Le système d’exploitation connecte différents domaines du véhicule et nous permet un accès complet. Nous pouvons ainsi accéder à pratiquement tous les organes de commande du véhicule, qu’il s’agisse de la transmission, de l’essieu arrière ou du degré d’angle de braquage. Cela nous permet de créer une expérience holistique pour nos clients dans laquelle nous abordons tous les domaines et tous les ordinateurs.

Le gros avantage réside donc dans les options d’accès ?

Entre autres. Cela nous permet surtout de construire une nouvelle offre dans les plus brefs délais. Vous voyez quelles opportunités se présentent constamment : le monde ne cesse de tourner, les offres se diversifient de plus en plus – tout comme les souhaits des clients. La proportion d’itinéraires parcourus de manière autonome continuera également à augmenter. Cela signifie qu’il y aura une nouvelle demande de divertissement ou de productivité. Je souhaite organiser des vidéoconférences, créer des textes, envoyer des documents et des images ou formuler des vœux d’anniversaire et les afficher à l’écran. Nous pouvons programmer tout cela nous-mêmes en très peu de temps et c’est le gros avantage d’avoir notre propre système d’exploitation.

Alors, l’ensemble de l’offre d’infodivertissement sera-t-il « Made by Mercedes » à l’avenir ?

Non. En même temps, nous avons dit que nous n’étions pas obligés de tout faire nous-mêmes avec MB.OS et que nous ne le faisons pas non plus. Nous construisons plutôt notre propre architecture, qui nous permet avant tout de déterminer nous-mêmes les puces et le matériel du véhicule et de les harmoniser. Jusqu’à présent, nous avons eu une incroyable variété de puces différentes et de logiciels de base dans le véhicule. Cette harmonisation garantit des chaînes d’approvisionnement plus stables, apporte des avantages en matière d’achat et simplifie les logiciels embarqués dans la voiture. Et les applications et offres de fournisseurs tiers tels que Google ou Nvidia pourront à terme être intégrées dans cette nouvelle architecture que nous avons construite grâce à des partenariats. L’essentiel est que cette approche apporte également des avantages en termes de sécurité des données. En tant que Mercedes-Benz, il est particulièrement important pour nous d’avoir en fin de compte un contrôle absolu sur la sécurité des données et de pouvoir le transmettre au client.

Au CES, vous avez également présenté votre nouvel assistant virtuel, qui devrait être capable de répondre avec insistance à l’utilisateur à l’aide de grands modèles de langage d’IA. Quel rôle attribuez-vous à l’IA dans la voiture du futur ?

L’IA jouera dans un premier temps un rôle majeur dans l’ensemble du processus de développement automobile. En même temps, cela permettra de nouvelles expériences dans tous les domaines qui n’existent pas aujourd’hui et accélérera et simplifiera les choses. L’offre va continuer à s’améliorer, par exemple en termes de prédiction, c’est à dire d’anticipation des systèmes. Par exemple, le système peut utiliser l’IA pour mémoriser les routines du conducteur – par exemple, qu’il allume toujours le chauffage ou ouvre la fenêtre lorsque la température atteint un certain point. En fin de compte, il peut formuler de manière indépendante des suggestions d’action appropriées.

Cela ne peut-il pas être ennuyeux aussi ?

Bien sûr, ce sera aussi un processus d’apprentissage, car bien sûr, l’IA ne doit pas énerver le conducteur. C’est une ligne fine sur laquelle marcher. Car lorsque l’IA fait des choses dont le conducteur ne veut pas, cela est perçu comme ennuyeux. Il faut donc trouver un moyen d’offrir des avantages aux clients sans les prendre avec condescendance. L’IA sera également un élément essentiel en matière de conversation. Je pense que nous en sommes encore au tout début.

Autre sujet : à un peu moins de 50 000 euros, la Mercedes EQA est actuellement le véhicule électrique le moins cher de votre marque. En ce qui concerne les véhicules neufs, peut-on également s’attendre à des modèles moins chers ?

Nous ne voulons pas parler de prix avant le lancement du véhicule. Mais bien entendu, notre grande tâche est d’améliorer les véhicules électriques en termes d’autonomie, de performances de charge et, surtout, de réduction de la consommation. Car en fin de compte, cela profite non seulement au client, mais aussi aux coûts. Si la consommation d’un véhicule électrique est réduite – comme la Classe Concept CLA avec une consommation de près de 12 kilowattheures aux 100 kilomètres, ce qui équivaut à une voiture d’un litre – alors la batterie peut être réduite. Cela signifie également que vous avez moins de poids à bord et que vous pouvez utiliser des produits chimiques moins chers dans la cellule de la batterie. Tous ces effets secondaires contribuent à améliorer la position financière de la voiture électrique. Cela est nécessaire car un moteur électrique reste aujourd’hui encore plus cher qu’un moteur à combustion comparable.

Sur quelle alchimie Mercedes s’appuie-t-elle ?

En ce qui concerne la technologie chimique des batteries, il n’y aura pas nécessairement une seule avancée majeure dans un avenir prévisible. En collaboration avec nos partenaires, nous étudions si les batteries à semi-conducteurs sont prêtes à être produites en série. Mais nous continuerons encore pendant un certain temps à fonctionner de manière mixte dans le monde chimique actuel, c’est-à-dire en travaillant principalement avec des batteries lithium-ion à teneur accrue en silicium et également avec du phosphate de fer (LFP). Bien qu’il existe d’autres nouvelles technologies de batteries, telles que les batteries au sodium, leur contenu énergétique est encore si faible qu’elles ne peuvent actuellement pas être utilisées pour les véhicules de taille moyenne et grande. À cet égard, nous commencerons par une offre attractive chez MMA et nous sommes convaincus que l’avenir nous apportera un potentiel supplémentaire. Les batteries solides des start-ups prometteuses avec lesquelles nous travaillons pourraient apporter une solution.

La participation de notre rédacteur au voyage au CES 2024 a été soutenue par Mercedes. Nos normes de transparence et d’indépendance journalistique peuvent être consultées sur www.axelspringer.de/unabhaengigkeit.