Meta a-t-il supprimé les recherches critiques sur les réseaux sociaux ?

Une ancienne et éminente employée de la célèbre université américaine de Harvard a formulé de graves allégations contre son ancien employeur et le groupe Meta. Joan Donovan a dirigé un projet de recherche à Harvard qui portait, entre autres, sur la propagation de la désinformation via les médias sociaux. Dans un maintenant sur le Aide aux lanceurs d’alerte publié, 123 pages Explication Elle accuse l’université d’avoir arrêté ses recherches après que l’institut ait reçu un don de 500 millions de dollars de la fondation du patron de Meta, Mark Zuckerberg.
Donovan a publiquement soutenu la recherche de 2021 avec ses recherches Accusations de la lanceuse d’alerte Frances Haugen, qui accusait Meta, entre autres, d’avoir sciemment accepté les dommages causés à ses utilisateurs en faveur d’une augmentation des ventes. Lors d’un événement de collecte de fonds à l’Université Harvard, elle a ensuite été agressivement interrogée par Elliot Schrage, alors responsable des relations publiques de Facebook. Peu de temps après, le doyen de Hardvard, Doug Elmendorf, a demandé par écrit de fournir des raisons plus détaillées de ses recherches sur la Meta-Corporation, qui opérait alors encore sous le nom de Facebook. En conséquence, de plus en plus d’obstacles bureaucratiques ont été mis sur son chemin afin d’affaiblir l’impact de son travail.

Un chercheur croit à l’influence de Meta

Les employés de Harvard lui ont également conseillé à plusieurs reprises dans des courriels internes de ne pas trop insister sur l’implication des instituts de recherche dans leurs travaux afin d’éviter des réactions négatives de la part du groupe Meta. Pour Donovan, il est clair que Meta, directement ou indirectement, a fait pression sur l’université pour qu’elle torpille ses travaux. Finalement, son projet de recherche a été abandonné au motif douteux que Donovan était un employé de bas niveau et non un membre du corps professoral. Or, cette dernière est un pré-requis pour mener un projet de recherche à la Harvard Kennedy School. Puisqu’aucun autre membre du corps professoral n’a pu être trouvé pour le diriger, il a été décidé de mettre fin au projet.

Peu avant que l’université n’informe Donovan de cette démarche, le doyen Elmendorf aurait été invité au mariage de Sheryl Sandberg, alors vice-présidente de Facebook, avec laquelle il entretenait des relations privées étroites depuis des années. Il reste à voir quelles conséquences les allégations publiques de Donovan auront pour l’université. L’institut a évoqué le Washington Post (Paywall) et a seulement confirmé la légalité de sa décision, mais n’a pas commenté les allégations. Joan Donovan poursuit actuellement ses recherches au College of Communication de l’Université de Boston.