NASA : vidéo de chat diffusée au laser depuis l’espace

Les futures missions spatiales transmettront probablement d’énormes quantités de données scientifiques, notamment des images et des vidéos à haute résolution. De nouveaux canaux de communication sont donc nécessaires – apparence Communications optiques dans l’espace lointain (DSOC). L’expérience de la NASA a transmis des vidéos en streaming ultra haute définition à une distance d’environ 31 millions de kilomètres en décembre 2023. En d’autres termes, la distance entre la Terre et la Lune est 80 fois supérieure.

Vidéo de la NASA : Une étoile nommée Taters

Une vidéo de chat qui fait scandale ? Rien de nouveau à l’ère d’Internet. Néanmoins, vous devriez regarder de plus près la vidéo de chat sur Taters. Comme ça Laboratoire de propulsion à réaction (JPL, qui construit et contrôle des satellites et des sondes spatiales pour la NASA) révèle que le tout fait partie d’une démonstration technologique. L’objectif est de transmettre des vidéos et d’autres données depuis l’espace avec une bande passante très élevée « pour soutenir le prochain grand pas de l’humanité : envoyer des humains sur Mars ». La star de la vidéo était Taters, un chat tigré orange. Il appartient à un employé du JPL. Les images animées montrent Taters à la recherche d’un pointeur laser. Le point culminant : la vidéo en streaming haute résolution a été renvoyée sur Terre depuis les profondeurs de l’espace, à environ 31 millions de kilomètres.

Une vidéo de test de 15 secondes, une étape importante

JPL qualifie la vidéo de « jalon historique ». Il a été envoyé depuis le vaisseau spatial Psyché, en route vers la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter. La démo a transmis la vidéo de test de 15 secondes à l’aide d’un instrument appelé émetteur-récepteur laser de vol. Selon le JPL, le signal vidéo a mis 101 secondes (1 minute et 41 secondes) pour atteindre la Terre. Il a été envoyé au débit binaire maximum du système, soit 267 mégabits par seconde (Mbps). L’instrument est capable de transmettre et de recevoir des signaux proche infrarouge et a envoyé un laser codé proche infrarouge au télescope Hale de l’observatoire Palomar près de San Diego, en Californie. Chaque image de la boucle vidéo a ensuite été envoyée « en direct » au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. La vidéo y était diffusée en temps réel. Les graphiques affichés sont destinés à illustrer diverses caractéristiques, telles que l’orbite de Psyché et des informations techniques sur le laser.

Communications pour les missions interplanétaires

« Même si elle a été transmise sur des millions de kilomètres, la vidéo a pu être envoyée plus rapidement que la plupart des connexions Internet haut débit », a déclaré le JPL. « En fait, après réception à Palomar, la vidéo a été envoyée au JPL via Internet, et cette connexion était plus lente que le signal provenant de l’espace. »

Pam Melroy, administratrice adjointe de la NASA, a déclaré : « L’augmentation de notre bande passante est essentielle pour atteindre nos futurs objectifs de recherche et scientifiques, et nous attendons avec impatience le développement continu de cette technologie et la manière dont nous parviendrons à communiquer lors de missions interplanétaires. »