Un rover sur Mars découvre des traces d’un ancien lac

Des chercheurs de l’Université de Californie (UCLA) et de l’Université d’Oslo ont découvert d’autres preuves qu’il y avait autrefois de l’eau sur la planète. Mars a donné. C’est ce qui divise l’UCLA leur site internet avec. Les nouvelles découvertes proviennent du rover Perseverance, que la NASA a envoyé dans l’espace en 2020. Le rover a découvert qu’il y avait des couches de roches dans le cratère Jezero sur Mars qui indiquent un ancien lac.

La couche rocheuse ressemble à un lac terrestre

Le rover dispose d’un dispositif radar appelé RIMFAX, qui envoie des ondes radar dans le sol à des intervalles de dix centimètres, permettant une vue jusqu’à 20 mètres de profondeur dans la couche rocheuse de Mars. Les chercheurs ont travaillé pendant des années sur la manière d’interpréter les signaux radar et d’en dériver les couches souterraines. RIMFAX a révélé que sous la surface du cratère Jezero, un couche sédimentaire Il existe une structure qui ressemble beaucoup aux structures sédimentaires des lacs sur Terre. Cette similitude renforce la conviction des chercheurs selon laquelle il devait y avoir un lac dans le cratère Jezero.

Les sédiments ont formé le paysage martien

Grâce aux investigations du rover Perseverance, les scientifiques ont pu mieux comprendre le passé géologique de Mars : le cratère s’est rempli d’eau via une rivière et est devenu un lac. À mesure que le lac rétrécissait, les sédiments de la rivière formaient un vaste delta. Au fur et à mesure que le lac s’est dissous au fil du temps, les roches du talon du cratère se sont érodées, formant les caractéristiques géologiques visibles aujourd’hui à la surface. David Page, professeur de sciences de la Terre, des planètes et de l’espace à l’UCLA, est enthousiasmé par les résultats : « C’est formidable que nous puissions voir autant de signes de changement dans une si petite zone géographique. tout le cratère. »