Une start-up japonaise veut récupérer les déchets laser de l’espace

L’entreprise EX-Fusion, fondée en 2021, a une vision : elle veut éliminer les petits déchets de l’espace à l’aide de faisceaux laser. Il n’est pas encore reconnu et, malgré sa taille apparemment inoffensive, il pose souvent des problèmes. Comme le Nikkei Asie ont indiqué vouloir travailler avec EOS Space Systems pour y parvenir. En octobre 2023, ils ont signé une lettre d’intention avec la société australienne. EOS Space Systems dispose d’une technologie qui détecte les déchets flottant dans l’espace et fournit un laboratoire à l’extérieur de la capitale australienne Canberra pour le projet.

Dangers liés aux minuscules débris spatiaux

Les débris spatiaux sont constitués d’anciennes pièces de satellites et de corps de fusées en orbite autour de la Terre. L’armée américaine détecte et suit tous les déchets mesurant plus de 10 centimètres. Le problème : même de très petits débris peuvent causer des dommages. Dans le passé, même des particules de taille millimétrique ont causé des problèmes après une collision avec des satellites et des fusées actifs. La nouvelle méthode vise à détecter les débris de moins de 10 centimètres, puis à les ralentir à l’aide d’un laser spécial afin qu’ils tombent dans l’atmosphère terrestre et brûlent.

Technologie laser spéciale utilisée

Pour le projet, il faut laser à semi-conducteurs pompé par diode sont utilisés. Il s’agit d’un laser dont le milieu est un solide (par exemple un cristal) qui est pompé optiquement, c’est-à-dire excité, à l’aide d’une diode laser. En termes simples, une diode laser est une LED qui amplifie et émet de la lumière à l’aide de réflecteurs. Leur utilisation présente plusieurs avantages. Par exemple, ils génèrent moins de chaleur, ce qui entraîne en même temps des contraintes thermiques moindres. Cela conduit à des densités de puissance plus élevées et à de meilleures qualités de faisceau. Les diodes laser se distinguent également par une durée de vie plus longue que les autres méthodes.

La ferraille devrait brûler dans l’atmosphère

EOS Space Systems développe et fournit des systèmes laser capables de détruire des drones et de couper du métal. Mais avec le laser à solide pompé par diode, un laser complètement différent est désormais utilisé. Il est conçu pour exercer une force telle sur les débris qui se déplacent rapidement qu’ils ralentissent et coulent vers le bas. Ensuite, ils frappent l’atmosphère terrestre et brûlent. Kazuki Matsuo, PDG d’EX-Fusion, explique : « La puissance d’un laser utilisé pour détruire les débris spatiaux est nettement inférieure à celle de la fusion nucléaire, mais ils partagent des défis techniques, comme le contrôle via des miroirs spéciaux. » On ne sait pas encore quand exactement ce projet ambitieux démarrera.