Une tour innovante combine l’énergie solaire et éolienne

Prototype d’une centrale électrique conventionnelle à courant ascendant en Espagne

Une centrale électrique innovante peut produire de l’électricité efficace et neutre pour le climat dans le désert en combinant l’énergie solaire et éolienne.


Doha, Qatar). Les Émirats arabes unis (EAU) souhaitent éliminer les émissions de CO₂ d’ici 2050. Afin d’atteindre cet objectif ambitieux, une centrale solaire d’une puissance maximale de deux gigawatts (GW) a été récemment construite près d’Abu Dhabi. Des chercheurs de l’Université du Qatar et de l’Université technique Al Hussein ont développé un système capable de produire de l’électricité jour et nuit en combinant l’énergie solaire et éolienne dans le désert.


Selon la publication du magazine spécialisé Energy Reports, la tour innovante utilise le principe de fonctionnement de la centrale électrique à courant ascendant, conçue en 1903. Le système ressemble à un entonnoir inversé dans lequel l’air froid est chauffé par la lumière du soleil. L’effet cheminée garantit alors que l’air chauffé pénètre dans la tour et entraîne les turbines situées au-dessus qui produisent de l’électricité.


Agrandissement de la centrale électrique ascendante

Les chercheurs dirigés par Fares Almomani ont agrandi la centrale électrique à courant ascendant en utilisant non seulement l’air ascendant mais aussi l’air descendant pour produire de l’électricité. Ceci est rendu possible par la pulvérisation d’eau fraîche dans l’air au point le plus élevé de la tour. L’air refroidi descend dans des tours plus petites disposées autour de la tour à courant ascendant et entraîne d’autres petites turbines.

Concept de centrale électrique à courant ascendant

753 MWh par « centrale électrique à tour »

Selon les calculs des scientifiques, une tour de 200 mètres de haut dont le capteur solaire pour le chauffage de l’énergie solaire et éolienne aurait un diamètre de 250 mètres produirait environ 753 MWh d’électricité par an dans les déserts secs et chauds. Sur ce total, environ 350 MWh sont allés à la tour de cheminée centrale et 400 MWh aux tours plus petites situées à l’extérieur. La centrale électrique serait donc environ deux fois plus efficace qu’une centrale électrique à courant ascendant classique. De plus, le système pourrait produire de l’électricité la nuit même sans rayonnement solaire.



Concept de centrale électrique à courant ascendant

Concept de centrale électrique à courant ascendant

Cependant, l’approvisionnement permanent en eau pose problème. Dans la plupart des régions désertiques, l’eau nécessaire au fonctionnement devrait être pompée vers la centrale électrique. Cela réduirait l’efficacité.

Rapports énergétiques, doi : 10.1016/j.egyr.2023.11.027