WaveRoller produit de l’électricité à partir de l’énergie des vagues

La centrale houlomotrice WaveRoller est actuellement en test au large du Portugal. L’énergie des vagues pourrait théoriquement couvrir l’ensemble des besoins énergétiques de l’homme, mais jusqu’à présent elle n’a que peu été utilisée.


Vantaa (Finlande). La société AW-Energy a développé une centrale électrique qui utilise l’énergie des vagues pour produire de l’électricité. Le WaveRoller, qui pèse environ 280 tonnes, sera installé sur les fonds marins à proximité des côtes. La centrale électrique possède une aile de 20 tonnes qui est déplacée par les vagues. Ce mouvement est transmis à un générateur qui produit de l’électricité. La production est d’un mégawatt (MW), ce qui suffit à alimenter environ 2 000 foyers en électricité.


Étant donné que la quasi-totalité de la centrale électrique est située sous la surface de la mer, le WaveRoller n’a aucun impact visuel sur le paysage. De plus, les composants, dont le générateur, la pompe et la canalisation, sont encapsulés afin que l’environnement ne soit pas pollué même en cas d’accident grave.


De l’énergie verte toute la journée

Contrairement aux centrales solaires et éoliennes, qui ne peuvent produire de l’électricité que lorsque les conditions météorologiques le permettent, le WaveRoller fournit de l’énergie en permanence. Seule la performance fluctue légèrement en fonction des vagues. Étant donné que la quantité d’électricité produite peut être prévue avec une grande précision, les opérateurs de réseaux peuvent planifier les fluctuations, à l’instar des centrales électriques au gaz, au charbon et nucléaires.

Prototype au Portugal

Il existe actuellement un WaveRoller installé au large des côtes portugaises. Selon l’entreprise, des milliers de WaveRollers seront construits dans l’Union européenne (UE) à moyen terme. Les coûts de production d’électricité se situent entre 9 et 14 cents par kilowattheure (KWh), soit à peu près le même niveau qu’une nouvelle centrale nucléaire.


Selon diverses études, l’énergie des vagues est la source d’énergie la plus importante et la plus rarement utilisée sur Terre. Théoriquement, cela pourrait couvrir tous les besoins énergétiques humains. Ces dernières années, diverses universités, instituts de recherche et entreprises ont testé des concepts pour son utilisation, notamment le plus grand générateur de vagues au monde au large de l’Écosse et des turbines actuelles pour les eaux profondes. Cependant, ces systèmes n’ont pas encore réussi à dépasser le statut de prototype. WaveRoller, quant à lui, souhaite démarrer prochainement la production en série.